人類為何探索火星如此執著

Updated: 2021-02-25 01:25:11

日前,美國「毅力號」火星車已成功降落在火星表面並拍攝回傳首批火星圖像,成為國家航空航天局(NASA)第5個成功登陸的火星車。近年來,越來越多國家加入或計劃加入「火星俱樂部」,正努力在火星探索競賽中取得領先地位。那麼,人類為何如此執著探索火星呢?這已成為人們普遍關注的熱點問題。

火星是離太陽第四近的行星,是太陽系中第二小的行星,僅比水星大。火星是一顆類地行星,太陽系中類地行星包括水星、地球、火星、金星。它們距離太陽近,體積和質量都較小,平均密度較大,表面溫度較高,大小與地球差不多,都是由岩石構成的。

火星是一個充滿神秘的星球,對人類的吸引力自古有之,從未減少。人們一直堅信火星上曾有過智慧生命,或者也許現在就有生命藏匿在不為我們所知的地方。火星多樣的地貌、季節性變化的極冠以及火紅的顏色,無時無刻不引發人類對這個神秘星球的遐想和好奇。

正是出於這種不斷的好奇,人類對火星展開了大量的探索,自20世紀60年代至今,包括中國在內的多個國家共向火星發射了50多個探測器,約一半都出了問題或部分成功,這也使得火星成為除地球之外人類了解最多的天體。

1960年10月,蘇聯率先把無人駕駛的「火星1A號」宇宙飛船送往火星;1971年5月,「火星2號」宇宙飛船把一個著陸器送到火星上,這是人類第一次派到這個星球上的「使者」。之後,美國、歐盟、日本、印度、大陸和阿聯也向火星發送了這樣的「使者」,旨在研究火星表面、地質、氣候等,以便更好的了解那裡是否有適宜生命存在的環境。

美國火星學會主席羅伯特·祖布林先生最近聲稱,火星是一個非常奇妙的地方,擁有令人嘆為觀止的風景。目前,載人火星任務的確切時間仍未確定,不過大多數專家表示,載人火星任務可能將在2025年完成,在此之前必須克服許多障礙才能獲得成功。

2007年9月,在第58屆國際宇航聯合會大會上,NASA前局長麥可·格里芬先生聲稱準備在2037年把人類送上火星。但在美國航天局2020財年預算請求公聽會上,NASA現任局長吉姆·布里登斯廷先生確認,美國計劃在2033年將太空飛行員送上火星,並在火星上生存2年。

對於探索火星,想爭第一的可並非只有NASA。SpaceX、波音等各大航天企業也在私底下進行著較量。波音負責人丹尼斯·米倫伯格先生曾經在接受採訪時非常明確地表示:「第一個踏上火星的人將乘坐波音飛機飛往那裡。」而SpaceX創辦者埃隆·馬斯克先生最近表示:「2026年實現載人火星旅行。」

其實無論是哪個國家的人最終成功登陸火星,都意味著我們人類在宇宙活動範圍的增加,也意味著我們將揭開宇宙越來越多的面紗。就像大陸著名學者周海中先生曾經說的那樣:「太空探索既可以使人類了解更多的宇宙奧秘,又可以激發他們的好奇心和想像力,還可以讓他們學到解決問題的科學態度和思想方法。」

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source : tw.aboluowang.com
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