菲律賓鼓勵漁民在中國宣布的休漁期進入漁場作業

Updated: 2021-05-14 16:20:05

與中國在南中國海存在主權爭議的菲律賓政府在抵禦中國方面又邁出了一步:菲律賓告訴其龐大的捕魚船隊,不要理會中國政府在南中國海的年度捕魚禁令。

據菲律賓媒體報道,菲律賓的南海工作組於5月4日表示,今年的休漁期「不適用於我們的漁民」。新聞網站Philstar.com報道說,官員們「鼓勵」漁船在海上拖網捕魚。

中國官方通訊社新華社上個月表示,中國自1999年以來就在該海域北部單方面實施自5月1日起至8月16日止的休漁期,以便改善海洋生態。新華社說,將有5萬多艘中國船隻暫停作業。

反中情緒 逐步高漲

專家說,菲律賓國內反對中國的輿論壓力越來越大,促使政府公開拒絕暫停捕魚,這對雇用了約200萬人的國內漁業來說是一個潛在的利多。

菲律賓總統杜特爾特在2016年通過擱置主權爭端與中國建立了新的友誼,但中國船隻繼續出現在馬尼拉和杜特爾特的政治盟友所聲稱擁有主權的水域。這些盟友計劃在杜特爾特因任期限制而於明年下台後執掌政權,預計他們將跟隨公眾輿論。

國立新加坡大學公共政策學院副教授阿拉拉爾(Eduardo Araral)說:「這裡頭政治性很強,所以菲律賓政府不能讓人覺得它默默屈服於中國的壓力」。

位於奎松市的菲律賓大學國際海事教授傑伊·巴東巴卡爾(Jay Batongbacal)說,捕魚業者希望政府在南中國海採取「更有力的姿態」。他說,他們抱怨很少看到自己國家的海軍或海岸警衛隊。四艘菲律賓海軍艦艇本周出發,支援南沙群島的漁船。

巴東巴卡爾說:「由於公眾的壓力比較大,他們正在通過派船來顯示一些能見度,同時也鼓勵漁民捕魚。」

中國宣稱對這片面積達350萬平方公里的海域擁有約90%的所有權,該海域因漁業和化石燃料儲備豐富而受到珍視。在對該海域存在主權爭議的六個政府中,中國是軍事力量最強的國家。文萊、馬來西亞、台灣和越南也聲稱對南中國海海域擁有主權。

中國單方面設立的禁漁區包括台灣、馬來西亞以及菲律賓使用的水域。

與中關係 日益走淡

杜特爾特在2016年訪問了北京,以擱置主權正義。中國隨後承諾為這個發展中的東南亞國家提供240億美元的援助和投資。但杜特爾特在那次訪問後激怒了菲律賓人,他說中國在海上太強大了,菲律賓無法抵擋。

馬尼拉的官員們對中國以前的禁漁令幾乎沒有說過什麼。阿拉拉爾說,經過這麼多年的禁令,菲律賓漁船知道哪裡安全,哪裡不安全。

中國至少兩度讓數百艘漁船在菲律賓控制的有爭議海域的小島附近通過,從而激起了菲律賓公眾的憤怒。今年3月,一支數量高達220艘的船隊停泊在南沙群島的惠特森礁 (Whitsun Reef)(菲律賓稱朱利安·費利佩礁,中國稱牛軛礁)附近。菲律賓官員要求這些船隻離開這個區域。

在2016年之前,菲律賓人從來沒有將中國視為朋友,反而是自20世紀50年代以來,持續與美國在軍事上結盟。馬尼拉官員現在的目標是在今年保留他們與華盛頓的「訪問部隊協定」,儘管杜特爾特曾經發誓要廢除它。

新加坡南洋理工大學海事安全研究員高瑞連(Collin Koh)說:"對杜特爾特來說,這是一個可以展現他有決心以適當的方式抵擋中國的機會。

中方反應 保持低調

中國沒有公開反駁菲律賓政府敦促漁船無視禁漁期的做法。阿拉拉爾說,中國可能只會要求各類船隻離開禁漁區,而不是扣押它們,以免菲律賓官員更加憤怒。

中菲關係緊張有可能使馬尼拉更接近華盛頓。北京對美國在南中國海的存在感到不滿,儘管美國在那裡沒有領土要求。

位於馬尼拉的亞太進步之路基金會研究員亞倫·拉貝納(Aaron Rabena)認為,中國可能會讓其漁船離開惠特森礁,並讓菲律賓漁民在禁漁區捕魚。

他說:「如果中國漁船撤走,他們也不對我們執行捕魚禁令,就會有相對的穩定。」

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