6大重点揪出老年人潜藏的甲状腺机能低下危机

Updated: 2021-01-24 06:02:09

甲状腺素是一种非常重要的荷尔蒙,主要掌管新陈代谢,几乎参与了体内所有细胞的新陈代谢作用,与调控心跳、体温、神经系统功能、肌肉强度、及体重……等有关。怀孕早期若甲状腺素不足,会影响胎儿的脑部发育。

甲状腺素分泌过多,称为“甲状腺机能亢进”;而甲状腺素分泌过少,则称为“甲状腺机能低下”。这两种情况,都是甲状腺的功能发生异常所导致。

虽然老年人的甲状腺机能不足,常会出现和年轻患者一样的症状。但有些60岁以上的老年人,虽然甲状腺机能不足,却几乎没有症状。另外,还有一些老年人,甲状腺功能低下的症状根本不典型,使得诊断更加困难。

甲状腺机能低下的症状,常与更年期症状混淆

疲劳、怕冷、体重增加、皮肤干燥、便秘、情绪低落、健忘、忧郁……等,都是甲状腺机能减退的症状。而停经后妇女常出现的更年期症状,包括:疲劳、情绪低落、健忘、忧郁、体重增加……等,其中有许多与甲状腺机能低下的症状相似,因此常常混淆。

所以,停经后妇女的甲状腺机能低下有时会被忽略,而没有得到适当的治疗。

可能显示老年人甲状腺机能衰退的征兆

下列出现在老年人的体征或症状,可能是甲状腺机能低下的情形,值得注意:

无法解释的胆固醇过高:胆固醇过高有时是老年人甲状腺机能低下的唯一证据。由于这种迹象可能会单独发生,因此胆固醇过高时,需要进行甲状腺功能评估。

心脏衰竭:血液中的甲状腺素浓度过低会引起血液容量减少、心肌收缩力减弱、和心律减慢,这些都可能导致心脏衰竭,因为这时候心脏无法充分而有效地输送血液。轻微的心脏衰竭症状,会有:感觉精力不足、或走路走不动(走得更慢)。而在较严重的心脏衰竭病患中,液体会聚积在肺部和腿部,导致呼吸急促、和腿部肿胀。

排便改变:甲状腺机能减退的老年人可能会出现便秘,因为肠子蠕动较慢(通过肠道的速度较慢),大便聚积在大肠,水分被吸收掉而变得干硬。

关节或肌肉疼痛:关节或肌肉隐隐作痛,常是典型的甲状腺机能减退症状。这有时是老年人甲状腺机能减退的唯一症状。许多人会感到全身肌肉酸痛,尤其在大腿肌肉群中,如:腿部肌肉。

忧郁症或精神病:甲状腺机能低下的年轻人常出现忧郁症的临床症状,老年人的甲状腺机能低下也会出现忧郁症的临床症状。特别的是,忧郁症可能是老年人唯一的甲状腺机能减退症状,有些老年人还会产生妄想或幻觉等精神病症状。

认知功能下降:甲状腺机能低下的老年人,认知功能也明显下降,因此常被误诊为失智症。所以,失智症的评估检查,一定要包括甲状腺功能的检查。

甲状腺机能低下,需补充甲状腺素

甲状腺素是调控新陈代谢的重要荷尔蒙,老年人若有甲状腺机能低下的问题,建议要给予左旋甲状腺素(L-thyroxine)补充治疗,才能有正常的新陈代谢功能!甲状腺机能低下若不治疗,容易影响健康状况与生活品质。

左旋甲状腺素在胃肠道的吸收常受到食物中成分的干扰,吸收效果变差,因此建议在空腹时服用,如:饭后3小时、或饭前1小时。饭前1小时的意思是:服用左旋甲状腺素后1小时内不要吃任何食物。要避免左旋甲状腺素在胃肠道吸收受到影响,建议不要和“钙片”、或“铁剂”一起服用,至少要间隔3~4小时以上

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