6大重點揪出老年人潛藏的甲狀腺機能低下危機

Updated: 2021-01-24 06:02:09

甲狀腺素是一種非常重要的荷爾蒙,主要掌管新陳代謝,幾乎參與了體內所有細胞的新陳代謝作用,與調控心跳、體溫、神經系統功能、肌肉強度、及體重……等有關。懷孕早期若甲狀腺素不足,會影響胎兒的腦部發育。

甲狀腺素分泌過多,稱為「甲狀腺機能亢進」;而甲狀腺素分泌過少,則稱為「甲狀腺機能低下」。這兩種情況,都是甲狀腺的功能發生異常所導致。

雖然老年人的甲狀腺機能不足,常會出現和年輕患者一樣的症狀。但有些60歲以上的老年人,雖然甲狀腺機能不足,卻幾乎沒有症狀。另外,還有一些老年人,甲狀腺功能低下的症狀根本不典型,使得診斷更加困難。

甲狀腺機能低下的症狀,常與更年期症狀混淆

疲勞、怕冷、體重增加、皮膚乾燥、便秘、情緒低落、健忘、憂鬱……等,都是甲狀腺機能減退的症狀。而停經後婦女常出現的更年期症狀,包括:疲勞、情緒低落、健忘、憂鬱、體重增加……等,其中有許多與甲狀腺機能低下的症狀相似,因此常常混淆。

所以,停經後婦女的甲狀腺機能低下有時會被忽略,而沒有得到適當的治療。

可能顯示老年人甲狀腺機能衰退的徵兆

下列出現在老年人的體徵或症狀,可能是甲狀腺機能低下的情形,值得注意:

無法解釋的膽固醇過高:膽固醇過高有時是老年人甲狀腺機能低下的唯一證據。由於這種跡象可能會單獨發生,因此膽固醇過高時,需要進行甲狀腺功能評估。

心臟衰竭:血液中的甲狀腺素濃度過低會引起血液容量減少、心肌收縮力減弱、和心律減慢,這些都可能導致心臟衰竭,因為這時候心臟無法充分而有效地輸送血液。輕微的心臟衰竭症狀,會有:感覺精力不足、或走路走不動(走得更慢)。而在較嚴重的心臟衰竭病患中,液體會聚積在肺部和腿部,導致呼吸急促、和腿部腫脹。

排便改變:甲狀腺機能減退的老年人可能會出現便秘,因為腸子蠕動較慢(通過腸道的速度較慢),大便聚積在大腸,水分被吸收掉而變得干硬。

關節或肌肉疼痛:關節或肌肉隱隱作痛,常是典型的甲狀腺機能減退症狀。這有時是老年人甲狀腺機能減退的唯一症狀。許多人會感到全身肌肉酸痛,尤其在大腿肌肉群中,如:腿部肌肉。

憂鬱症或精神病:甲狀腺機能低下的年輕人常出現憂鬱症的臨床症狀,老年人的甲狀腺機能低下也會出現憂鬱症的臨床症狀。特別的是,憂鬱症可能是老年人唯一的甲狀腺機能減退症狀,有些老年人還會產生妄想或幻覺等精神病症狀。

認知功能下降:甲狀腺機能低下的老年人,認知功能也明顯下降,因此常被誤診為失智症。所以,失智症的評估檢查,一定要包括甲狀腺功能的檢查。

甲狀腺機能低下,需補充甲狀腺素

甲狀腺素是調控新陳代謝的重要荷爾蒙,老年人若有甲狀腺機能低下的問題,建議要給予左旋甲狀腺素(L-thyroxine)補充治療,才能有正常的新陳代謝功能!甲狀腺機能低下若不治療,容易影響健康狀況與生活品質。

左旋甲狀腺素在胃腸道的吸收常受到食物中成分的干擾,吸收效果變差,因此建議在空腹時服用,如:飯後3小時、或飯前1小時。飯前1小時的意思是:服用左旋甲狀腺素後1小時內不要吃任何食物。要避免左旋甲狀腺素在胃腸道吸收受到影響,建議不要和「鈣片」、或「鐵劑」一起服用,至少要間隔3~4小時以上

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source : tw.aboluowang.com
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