他以殉教啟迪懺悔 使人們找到真正的瘟疫剋星

Updated: 2020-03-30 15:20:25

《聖塞巴斯蒂安代瘟疫災區向神祈禱》(圖片:荷蘭畫家Josse Lieferinxe1497年畫作)

他生活在羅馬帝國迫害基督徒最殘酷的戴克里先皇帝時期,本人作為基督徒的他清楚地看到迫害基督徒才是羅馬之前和當時遭受大瘟疫的最主要的原因。他拒絕放棄對基督的信仰,被當政者迫害而身死殉道。

傳說中,當上天示警、瘟疫流行時,他會去基督面前為世人祈福,請求神網開一面、止息瘟疫。從7世紀起,他被尊為保護人們免受瘟疫的聖徒,成為瘟疫的剋星,被奉為「瘟疫主保」。當人們敬捧著他的聖物,誠心懺悔時,流行的瘟疫就很快停止了。

以職務之便傳播福音幫助受害教徒

塞巴斯蒂安這個名字源於希臘文,意指「崇高傑出者」。公元256年塞巴斯蒂安生於生於納爾榜(今法國境內),後來在米蘭長大,其父母虔信天主,所以塞巴斯蒂安從小就篤信基督,但是當時基督教在羅馬是被視為異端的邪教。

塞巴斯蒂安並不喜歡當兵,但他認為當兵能有更多的機會幫助被囚禁迫害的基督徒,公元283年,27歲的塞巴斯蒂安前往羅馬參軍。

塞巴斯蒂安品行端正,而且非常勇敢,因此羅馬皇帝戴克里先很賞識他,提拔他為羅馬禁衛軍上尉。但戴克里先不知道塞巴斯蒂安是基督徒。

擔任禁衛軍上尉期間,塞巴斯蒂安經常冒生命危險參加基督教的各種集會和禮拜,他傳播福音,使許多羅馬人皈依了基督教。塞巴斯蒂安還常常利用職務之便,找機會鼓勵、援助被迫害的教徒。那時嚴禁傳播基督教,違者一旦被抓捕,即被處死。

孿生兄弟馬塞利‧阿努斯與馬庫斯因信奉基督被捕,後被判處斬首。塞巴斯蒂安知道後,便去監獄去看望這兄弟倆。兄弟倆在塞巴斯蒂安的鼓勵下,更堅定了對神的信念,不再畏懼與徬徨。

當時牢獄中,有很多犯人在一旁聽到了塞巴斯蒂安的勸導,其中有十六個犯人,還有一位監獄看守,他們為塞巴斯蒂安的弘道感動,立刻請求受洗,歸信基督。塞巴斯蒂安便去請了一位神父,秘密到牢獄裡為這些人弘法佈道、做洗禮,兄弟倆的老父親也在場。

老父親身體有病,領洗時,聖水滴在他身上,這老人竟奇蹟般地病癒了,從此他與其他親朋都紛紛受洗入教了。

當時的羅馬市長也患有與老人一樣的疾病,聽說這個神跡後,經塞巴斯蒂安的弘法傳教,市長的病也痊癒了,他立刻要求改宗,受洗入教。歸信基督後,市長下令釋放了獄中的基督徒,並且,他還釋放了自己家的奴隸,讓他們獲得了自由。最後,在權力地位與信仰之間,他選擇了信仰,毫不惋惜地辭去了市長的官職。

維梅爾-《耶穌在馬大和馬利亞家中》1654-1656年油彩、畫布160x142 cm(蘇格蘭國家畫廊愛丁堡)。(鍾元翻攝/大紀元

遭舉報被捕被判處死刑

後來塞巴斯蒂安被不明真相的人舉報是基督徒。皇帝戴克里先召見了塞巴斯蒂安,斥責他損害國家利益、不忠君王。塞巴斯蒂安反駁說:「我每天都祈求天主,保佑我的國家昌盛。誰能比我更忠於公民的天職呢?」但戴克里先要求他必須只忠於羅馬教廷。

因塞巴斯蒂安拒絕放棄基督信仰,他被指控「反對國家政權」、「背叛羅馬教廷」而受審判,按當時對軍人的懲罰規定,塞巴斯蒂安要被用箭射死。

塞巴斯蒂安被綁在樹上,等待弓箭手行刑。因塞巴斯蒂安平日為人良善,弓箭手們很敬重他,誰也不願射出致命的一箭,他們都躲開塞巴斯蒂安身體的要害部位,雖然數箭齊發,但他並沒有死掉。之後他被丟棄在荒野里。

羅馬卡斯特魯的一個名叫愛琳的寡婦,篤信基督教,她非常敬重塞巴斯蒂安,就偷偷去找他的遺體安葬。發現聖塞巴斯蒂安還有一口氣,就悄悄將他背回家裡,暗中為他療傷。當時,藏匿基督徒也是要冒很大風險的。

義大利畫家Giovanni Antonio Bazzi的作品,描繪的是聖塞巴斯蒂安被箭射傷。(圖片:維基)

死裡逃生後繼續傳播福音

鄰居一位盲女常過來幫忙照顧塞巴斯蒂安。塞巴斯蒂安問她:「你信基督嗎?」盲女回答:「我信!」聖塞巴斯蒂安笑了:「那你就能見到光明。」於是他在盲女頭上畫了十字,盲女馬上睜開眼睛,瞬間恢復了視力。

塞巴斯蒂安康復之後,並沒有躲藏逃跑,不久又去給一個羅馬人傳播福音,使他也皈依了基督。

遇難殉教

最後,塞巴斯蒂安獨自進宮找到皇帝戴克里先,當面責備他殘害基督徒,塞巴斯蒂安說:「陛下若想國泰民安,請立刻停止對基督徒的迫害!」戴克里先見塞巴斯蒂安死而復生,極為驚恐,慌忙叫衛兵將他抓住,拖入巴勒登的圓形競技場,用棍棒將他毆打至死,然後把他的遺體扔入污穢的下水道。那一天是公元288年1月20日,塞巴斯蒂安32歲。

一位名叫露齊娜的女基督徒在夢中受到了靈召,她找回塞巴斯蒂安的遺體,安葬在維亞‧阿匹亞的地下墓穴中。

義大利修士德沃拉吉尼編寫的《黃金傳奇》中,記述了塞巴斯蒂安殉道後發生的事情:「之後一位善良天使顯現,他指揮一位惡天使手持長矛戳擊各家門戶,門被戳幾下,家裡就死去幾人。」德洛內的油畫《被瘟疫侵襲的羅馬城》,也表現了這個場景。瘟疫中,這家有幾人曾幫助戴克里先迫害過正信的基督徒,就會死幾個人。

[法]居勒-埃里‧德洛內(Jules Elie Delaunay),《被瘟疫侵襲的羅馬城》(Pesteà Rome),1869年作,(圖片:巴黎奧塞美術館藏/藝術復興中心提供)

很多人都不能理解:天使應該救濟受苦受難的人啊,怎麼會指示散布瘟疫的疫鬼(惡天使)奪人性命呢?這個真相在告訴人們:那些人真實的死因,是因為他們曾助惡為虐,迫害了正信的基督徒。

戴克里先皇帝執政晚期,繼續強化國民對羅馬異教的統一崇拜,發動了羅馬帝國最大的一次對基督徒的迫害。戴克里先下令基督徒士兵必須離開軍隊;毀壞各地教堂,大量焚毀《聖經》;信基督者就被抓、被酷刑折磨,不放棄信仰即被處死。

尼祿、圖密善、馬可·奧里略、德西烏斯、瓦勒良、戴克里先這些迫害基督徒的羅馬皇帝無一不是在迫害之後引發一場大瘟疫,無一不是落個悲慘的下場,甚至不得好死。

晚年的戴克里先精神失常,悲慘死去。他對基督徒的迫害,不僅沒有摧毀基督教信仰,反而使更多的人改信基督了。

「瘟疫主保」

公元4世紀初,基督教會合法化,殉教者塞巴斯蒂安被奉為聖徒,名字前加「聖」字列入聖人錄,稱聖塞巴斯蒂安。基督教以他的殉道日1月20日作為聖塞巴斯蒂安的紀念日,這一天也成了聖塞巴斯蒂安節。在聖塞巴斯蒂安埋葬之地,建立了聖塞巴斯蒂安聖堂,聖堂地下室中,如今仍保存著聖塞巴斯蒂安的主要聖髑(聖物:聖徒的部分遺骨和遺物)。

聖塞巴斯蒂安被尊為士兵的保護聖徒,從7世紀起,又被尊為保護人們免受瘟疫的聖徒,奉為「瘟疫主保」。

[尼德蘭]若斯‧列菲林西(Josse Lieferinxe),《聖塞巴斯蒂安代瘟疫災區向神祈禱》(Saint Sebastian Interceding for the Plague Stricken),1497年作,美國巴爾的摩市沃爾特斯藝術博物館藏。(圖片:維基)

據記載,公元680年羅馬瘟疫流行時,居民們結隊到市街遊行,敬捧著聖塞巴斯蒂安的聖髑,不久瘟疫果然停止了。

後來各國都來請求聖塞巴斯蒂安的聖髑,教宗歐熱尼二世便將在羅馬的聖髑分送給了義大利、法國、德國等地,瘟疫盛行時,恭捧聖髑求祈平安的遊行禮式,就傳遍了歐洲各處。

1575年在米蘭、1599在里斯本,曾出現過著名的神跡。當時這兩座城中瘟疫蔓延,很多人染疫而死。居民捧聖塞巴斯蒂安的聖髑遊行,誠心懺悔,祈求聖塞巴斯蒂安保佑,祈求上天撤回懲戒,瘟疫就此停息。

當然,瘟疫停息,並非只是表面禮敬儀式的作用,而是上帝垂聽到人們發自內心的懺悔,給了人贖罪的機會,人們轉離惡行,加上人的正信正念,才有瘟疫停息的奇蹟。

古羅馬大瘟疫,是神對人迫害正信的懲罰,雖然聖塞巴斯蒂安受迫害而死,但他仍然為瘟疫中的人祈福,而能否獲救,就在人的覺悟了。

懺悔,悔恨自己過往的罪業,誠心誠意地祈求神的寬恕,希望給機會改過,這才是真正的瘟疫剋星。

Go Back: 新聞
source : tw.aboluowang.com
【鄭重聲明】本網站刊載此文不代表同意其說法或描述,僅為提供更多信息,也不構成任何投資或其他建議。本網站有部分文章來自網絡,對於此類文章本站僅提供交流平台,不為其版權負責;如果您發現本網站上有侵犯您的知識產權的文章,請及時與我們聯絡,我們會及時處理。