史上最初誰為誰退避三舍?為何避?往哪退?

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中華文化300問

史上最初誰為誰退避三舍?為何避?往哪退?

作者:允嘉若

晉文公有過「辟君三舍」的承諾並忠實實踐了承諾。圖為南宋李唐《晉文公復國圖》(局部)。(公有領域/大紀元製圖)

現在人說「退避三舍 」,比喻遇到實力很強的對手,為了避免正面衝突折損太多,乃主動讓步,不與人爭,原語源自《左傳》「辟君三舍」。後來也喻指主動讓步不與人爭之意。例如《儒林外史》第一○回,兩公子稱讚蘧公孫道:「賢姪少年如此大才,我等俱要退避三舍矣。」

「三舍」是什麼意思呢?退避三舍的「舍」是古代的距離單位,古代以三十里為一舍,三舍則為九十里。退避三舍原為在戰場上兩方交兵時退兵九十里。為什麼要這樣作呢? 這其中有一段歷史的情義背景--辟君三舍。君是誰?誰為君退避三舍呢?是要報什麼恩呢?

這段歷史故事出自於春秋時代,晉文公對楚成王的許諾,一旦交兵將先退避三舍。在戰場上兩軍交兵,廝殺爭勝,不進反而主動退後90里,是什麼道理?晉文公為什麼要這樣做呢?就是為了報恩。要報什麼恩呢?為了報一段往日厚遇之恩。

晉文公是春秋時代晉國之君,姓姬,名重耳,獻公次子,大兄長是太子申生。因為獻公寵嬖驪姬,驪姬為讓自己所生的兒子奚齊立為太子,為亂殺了太子申生,重耳出奔到外國十九年,一路受到輕視對待。後來又到了楚國,受到楚成王以諸侯之禮相待。

楚成知觀察了重耳,知道他是個賢能的人,故而有一天特地問問他,以察重耳的心胸氣度。他問重耳說,以後如果你能夠回到晉國,你要怎樣報答我呢?

重耳說美女玉帛、珍禽美羽皮革等等這些貴重的東西,貴國都有了,多出來的還流入晉國去,我還能用什麼奇珍寶物來報答您呢?

楚成王進一步再試探問他,總有的是辦法吧!重耳再想想說道,萬一以後晉楚兩國真的在中原相遇交戰,那我就避君三舍退後90里。(《左傳.僖公二十三年》記載,重耳回答楚成王說:「晉楚治兵,遇於中原,其辟君三舍。」)

接著重耳繼續說,如果還是得不到您止兵的軍令,那我只能左手拿著弓、右手拿著弓箭袋應戰了。

圖爲南宋(傳)李唐《晉文公復國圖》卷(局部),紐約大都會藝術博物館藏。(公有領域)

這個時候楚成王的臣子子玉請求殺掉重耳。楚成王是一個大肚量的君子,他稱讚重耳說:晉公子胸懷廣大而能儉樸、文采光華而不傲慢,跟隨他的從人(介之推也在其中)敬肅而寛容、忠誠又有能力,他們都不是一般人。又說,我聽說姬姓(重耳姓姬)是周武王之子、周成王的弟弟唐叔虞的後代。看來此後晉公子(重耳)將會振興衰頹的局面。天將興晉,誰能廢呢?違反天意必有大災禍!於是楚王送重耳一行到鄰接晉國的秦國。

後來重耳受到秦國的幫助返歸晉國登基,成了歷史上有名的春秋五霸之一的晉文公。

僖公二十八年(公元前632年),四月己巳,因楚國圍宋,宋遣大夫向晉國告急,楚晉的軍隊在戰場上相遇。晉文公兌現諾言,先讓軍隊退避90里以為報。楚國的軍隊想要止兵,但是主帥子玉欲趁機追進,兩軍戰於城濮,就是春秋史上有名的城濮之戰。結果楚師打了大敗仗,晉文公因為城濮一戰,聲威大震,奠定了霸業的基礎。誠然,有信之人才得以立也,晉文公兌現了退避三舍的諾言,無愧地贏得一戰。@#

責任編輯:王愉悅

2019-04-15T08:00:30-05:00

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