美宇航局科學家在月球有陽光處發現水

Updated: 2020-10-27 10:40:26

NASA資料照片:由波音747SP飛機特殊改裝成的"同溫層紅外天文台"(SOFIA)駛往德國漢堡的設施進行定期維修。(2020年9月29日)

美國國家航空航天局(NASA)星期一(10月26日)報告說,NASA證實在月球有陽光的區域可以發現水,包括可能比原先認為的分布範圍更廣的水。

NASA證實使用該局的「同溫層紅外天文觀測台」(SOFIA)取得了這一發現。這個觀測台是一個飛行試驗室,裝在經過特殊改裝的波音747飛機上。先前,人們相信只會在月球表面的陰冷區域發現水分子。

這項研究結果還發表在最新一期的《自然天文學》(Nature Astronomy)上。

NASA說,SOFIA在月球南半球的克拉維斯(Clavius)偵測到了水分子。克拉維斯是從地球可以看到的月球最大的環形山之一。數據顯示,有濃度為100到412ppm(百萬分率)的水、也就是約相當於一瓶12盎司的水,鎖在一立方米的土壤中,並分布在月表各處。

NASA說,相比之下,撒哈拉沙漠的含水量是SOFIA在月球土壤中所偵測到的含水量的一百倍。然而,不管月球水量多麼稀少,這項發現都提出了新的問題,包括水是如何產生的以及水如何能在環境嚴酷而且沒有空氣的月表持續存在。

NASA計劃在2030年前在月球建立可持續的人類存在,NASA科學家們說,這項新的發現令人感到鼓舞。SOFIA發現的水是否容易獲取和利用,目前還有待確定。

當人類在1969年首次登陸月球時,人們曾認為月球徹底無水。但是,從那以後,從地球上以及宇宙飛船上進行的觀察顯示,月球不同區域存在冰和水合物的證據。不過在這一新的發現之前,科學家還無法區分水是以什麼形式存在的。

今後的SOFIA飛行任務將在更多有陽光的月球地段以及不同的月相階段查找水,以期更多地了解月球上的水是如何產生、儲存和流動的。該數據將納入未來月球使命的工作,以測繪出第一批月球水資源地圖,用於未來的人類太空探索。

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source : tw.aboluowang.com
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