美移民局受理過程延誤 影響外國學生合法身份

Updated: 2021-01-15 23:41:11

艾瑪是中國公民,今年27歲。她已經懷孕,與丈夫一起生活在紐約。伊曼紐爾23歲,來自摩洛哥,在維吉尼亞州生活。彼得31歲,2014年從中國來美。他住在德克薩斯休斯頓

 

資料照片:美國華盛頓州的一座國土安全部與移民局辦公樓因新冠疫情而關閉。(2020年3月3日)

艾瑪、伊曼紐爾和彼得互不相識,可他們有一點是共同的:由於美國公民及移民服務局(USCIS)負責的設施內的受理手續出現延誤,他們的國際學生移民身份都面臨危險。

應他們的要求,美國之音只使用化名。

這些延誤影響他們接受就業要約的能力,因為有些僱主要求看到他們OPT(選擇性實習訓練)申請的收據通知,有了這種收據他們就可以留在美國並在他們學習的領域臨時工作一年。

收據通知通常在USCIS的收件中心接到初始申請之後的幾個星期內寄出。這也是USCIS官員能夠對任何移民申請進行審批的第一階段。沒有這個階段,USCIS就無法在他們的電腦記錄系統中找到申請人的名字或申請。

艾瑪對美國之音說,「我每天壓力實在太大了。」她2020年從紐約大學畢業,獲得工程碩士學位。她10月份提交了OPT申請。

在美國持F-1簽證的外國學生可以在畢業前90天提出OPT申請。

艾瑪說,「我拿到就業要約時鬆了一口氣。但由於我沒有一個收據號碼,我的僱主不知道是什麼情況,我也不知道這個要約我能保持多久。」

美國之音採訪了情況相同的十多位學生,並在聊天室內聽到其他幾百名學生講述USCIS達拉斯收件中心寄發收據通知出現延誤的報導。他們的申請還有待USCIS的審理,因此都要求匿名或使用化名。

獲得科學、技術、工程或數學(STEM)學位的學生以及之前OPT申請得到批准的學生如果滿足所有要求都可以延期24個月。

申請延期者必須在首次OPT到期前的90天內提出工作許可的申請。

紐約移民律師傑西卡·貝姆(Jessica Behm)說,如果一個學生能夠繼續為同一個僱主工作,這個學生就有180天的寬限期,可以用過期的工卡和一個得到批准的I-20表格繼續工作,同時等待申請的審批。I-20表格是由一個美國政府批准的機構所發出的文件,顯示這名學生獲准參加全職學習項目,並有充足的資金留在美國。

首次申請人

但艾瑪、彼得和伊曼紐爾等首次提出OPT申請的人從來也沒有拿到過工作許可卡,也沒有寬限期。

彼得是德克薩斯州農工大學(Texas A&M University)的博士後學生。他說,他的申請10月28日就遞送到了位於德克薩斯州達拉斯的收件中心。他依然沒有拿到收據通知。

他說,「我幾個星期前剛剛完成了博士課程。我其實正在研究可再生能源,在休斯頓找到了一份工作。我的僱主完全了解情況。我對他們十分透明。」

一名國際學生根據其在美國的臨時居住地點,將其OPT申請寄往亞利桑那州鳳凰城或德克薩斯州達拉斯的收件中心。

申請增加

美國公民及移民服務局的收件中心2020財政年度一共處理了950多萬份申請。

美國移民律師協會( the American Immigration Lawyers Association)政府關係副主任黛安·里什(Diane Rish)對美國之音說,收據通知延誤還影響到很多種簽證類別的申請。

里什說,申請的增加可能是因為調整身份申請案的激增,美國公民及移民服務局新的申請收費標準原定於2020年10月2日生效,人們紛紛趕在這天之前提交申請。一名聯邦法官阻止了這個規定,政府放棄了此案的上訴。

究竟有多少國際學生的申請案受到了延誤的影響現在依然不清楚。

貝姆說,她對學生們提出的一個建議是使用帶回執的郵件,以便能有一個顯示申請已經及時向收件中心投遞的可靠收據。

USCIS一位發言人在給美國之音發出的電郵中說,申請回復過程出現的拖延是因為新冠病毒大流行病和近期移民福利申請的增加。

USCIS1月8日宣布,聯邦工作人員正在加班,而且「正在重新分派工作量,以儘量減少延誤。」

該局發言人馬修·布爾克(Matthew Bourke)在聲明中說,「USCIS正在積極確定適當的方法,以儘量減少那些延誤,同時優先對待本局收件中心工作人員的健康與安全。」

該局建議申請人通過網絡提交申請,並設立網絡帳戶,查看案件審理進度。

布爾克說,「或者附上G-1145申請接收電子通知表格,通過電郵或簡訊獲得收據確認,幫助減少相關的受理時間。」

彼得說,他發出了G-1145表格,但「只有在收件中心把我的OPT申請送進系統時才能得到電子通知。」

USCIS沒有說沒有及時收到收據通知的學生可能會發生什麼。

彼得是同性戀穆斯林,如果返回中國,他會隱瞞自己的宗教和性取向。

他說,「我已對家人說,不要告知他們的宗教信仰。對我而言,如果我回家,我必須要隱瞞很多身份,比如我的性取向和我的宗教信仰等,那真的是很糟糕。」

無法出示收據通知還影響外國學生在美國一些州延長駕駛執照的能力。

貝姆說,「這是整體複雜形勢的另外一層。很多車輛管理局如果沒有收據通知都不會延續你的駕照。所以這是工作許可外的另一個問題。」

伊曼紐爾在北維吉尼亞社區大學學習商業管理。他已經申請了OPT,在轉到維吉尼亞州北部的喬治梅森大學之前希望獲得一些工作經驗。

伊曼紐爾說,這種情況讓他十分焦慮,可是因為他的家人為他支付了學費,他想在離開美國前獲得一些工作經驗。

國際教育者協會(Association of International Educators)表示,該組織已經了解收件中心的延誤問題,他們正在與USCIS的監察員聯繫。

學生們說,他們已經試圖與美國國會議員和USCIS監察員辦公室取得聯繫,甚至就德克薩斯州達拉斯收件中心的問題開始了一項請願。

伊曼紐爾說,「我們理解有延誤,但我們同時也需要有人來講句話。我的計劃是先拿到學士學位,再做決定(是否留下或返回摩洛哥)。我現在可能是100%想回國了。」

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